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Rata parapléjica, con la médula espinal completamente partida en dos, camina con fluidez e incluso salta obstáculos.

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Científicos han hecho que una rata parapléjica, con la médula espinal completamente partida en dos, camine con pasmosa fluidez por una cinta de correr e incluso salte obstáculos.


Erguida sobre sus patas traseras gracias a un arnés que funciona como una madre que ayuda a caminar a su niño, es capaz de dar más de 1, 000 pasos durante 25 minutos, sin fallos, pese a tener cortada la médula, el cable que conecta el cerebro con las patas. La contraseña para ver el video antes de su publicación oficial era ilustrativa: “Usain Bolt”, como el corredor más rápido del mundo.

Los movimientos del roedor, sin embargo, no son voluntarios. Las cinco ratas protagonistas del experimento son como marionetas movidas por hilos invisibles: dos electrodos flexibles que transmiten impulsos eléctricos sobre su médula espinal. Detrás de esos hilos invisibles se encuentra el neuroingeniero español Eduardo Martín Moraud y su equipo de la Escuela Politécnica Federal de Lausana (Suiza).

"Hemos colocado electrodos en los circuitos neuronales de la médula, debajo de la lesión, y reemplazamos las señales eléctricas que deberían llegar del cerebro”, explica por teléfono. La técnica, conocida como estimulación eléctrica epidural, no es nueva. En 2009, el neurocientífico estadounidense Reggie Edgerton demostró que ratas parapléjicas podían dar pasos más o menos coordinados tras recibir impulsos eléctricos en una médula espinal lesionada.

Reactivar la médula espinal

Este mismo 2014, también gracias al equipo de Edgerton, cuatro hombres parapléjicos desde hacía años consiguieron mover voluntariamente sus caderas, tobillos y dedos de los pies gracias a la estimulación eléctrica continua en su médula espinal. Los cuatro jóvenes sufrían una lesión parcial de la médula espinal, la típica en los accidentes de tráfico. Gracias a la electricidad, la médula espinal reactivó los circuitos neuronales residuales que la conectaban con el cerebro y los chicos pudieron volver a mover algunos de sus músculos voluntariamente.

Pero el nuevo estudio en Suiza “va más allá”, en palabras del neuroingeniero español. Gracias a una red de cámaras y a un sofisticado algoritmo matemático que monitoriza los movimientos de las ratas, el sistema se automodula y optimiza los impulsos eléctricos que reciben los roedores, para que sus pasos y saltos sean perfectos. “No sólo se reactiva la médula espinal, sino que se puede modular en tiempo real”, señala Martín. Al aumentar la frecuencia de los impulsos eléctricos, las patas se elevan más. El sistema aprovecha esta característica para adaptar en tiempo real la marcha de las ratas a los obstáculos que encuentran en su camino, sin que sea necesaria la intervención humana. “Las ratas han caminado sin fallos durante 25 minutos por una cinta de correr sin que tocáramos nada”, remacha el científico español, un ingeniero de telecomunicaciones de 30 años que estudió en la Universidad Politécnica de Madrid pero ha investigado desde el principio fuera de España.

Los autores del trabajo, publicado hace unos días en la revista Science Translational Medicine, creen que esta estrategia podría servir en un futuro para mejorar los programas de rehabilitación de personas con lesiones en la médula espinal, evitando pérdidas de masa muscular y facilitando la recuperación de la locomoción. “No hay que crear falsas expectativas. Estamos donde estamos y el resto son suposiciones”, advierte Martín.

El talón de Aquiles

El principal responsable del nuevo estudio, el neurocientífico francés Grégoire Courtine, sostiene que la técnica podría aplicarse a una decena de personas voluntarias a partir del verano de 2015, si las autoridades suizas aprueban los ensayos clínicos. Las instalaciones para llevarlos a cabo ya están listas, en una sala de 100 metros cuadrados en el Hospital Universitario de Lausana. El plan forma parte del proyecto europeo NEUWalk, financiado con nueve millones de euros de la UE.

El talón de Aquiles de la investigación, según admite Courtine, es que el éxito en las ratas se ha debido en parte a la inyección de un cóctel de fármacos que facilita la acción de la estimulación eléctrica en las patas paralizadas de los roedores. “Los componentes farmacológicos todavía no están listos para trasladarlos a los humanos”, reconoce el neurocientífico, que en 2013 dio una exitosa charla en el congreso anual de la organización TED en Edimburgo (Reino Unido), titulada “La rata paralizada que caminó”. La conferencia resumía sus investigaciones anteriores, en las que los roedores daban pasos, pero sin la perfección aportada por la nueva técnica de automodulación.

El equipo de Courtine también trabaja ahora en algo que hoy es ciencia ficción. “Estamos implantando sondas en la corteza motora del cerebro [de ratas] para descodificar sus intenciones de movimiento y utilizar esta actividad para regular las estimulación de la médula espinal”, explica. El sistema, en fase muy experimental, permitiría que un dispositivo externo conectara el cerebro y las patas incluso con una médula espinal partida en dos.

El pionero de la técnica, Reggie Edgerton, de la Universidad de California en Los Ángeles, aplaude el potencial terapéutico del nuevo trabajo, en el que no ha participado. “Esta estrategia puede permitir que una persona lleve a cabo una tarea, como caminar, de una manera más automática, reduciendo la carga de tener que controlar de manera consciente estas propiedades de estimulación”, opina.

A su juicio, el inicio de ensayos clínicos en humanos en 2015 sería “alentador”, pero pide cautela: “Debe quedar claro que estamos dando los primeros pasos para entender cómo aprovechar la función residual de la médula espinal que persiste en muchas personas con lesiones graves”.



Fuente: Quo


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El Pentágono tiene el doble de baños de los necesarios. La ley requería un baño para negros y otro para blancos.

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El Pentágono tiene el doble de baños de los necesarios. Cuando se construyó, la ley requería de un baño para negros y otro para blancos.

El Pentágono es la sede del Departamento de Defensa de los Estados Unidos. El edificio tiene forma de pentágono, y trabajan aproximadamente 23.000 empleados militares y civiles, y cerca de 3.000 de personal de apoyo, situado en el Condado de Arlington, Virginia. Tiene cinco pisos y cada piso tiene cinco corredores. El Pentágono fue inaugurado el 15 de enero de 1943 y continúa siendo el edificio de oficinas más grande del mundo.
  • El Pentágono inicialmente recibió su nombre por la forma inusual del edificio.
  • El edificio del Pentágono es uno de los edificios de oficinas más grandes del mundo, que abarca 116,000 m² de superficie, y 28 kilómetros de corredores.
  • En ninguna parte del enorme edificio del Pentágono se colocó mármol, debido a que Italia, el principal abastecedor de esta piedra durante la Segunda Guerra Mundial, era enemigo de los Estados Unidos.
  • El Pentágono, en Arlington, Virginia, tiene el doble de baños de los necesarios. Cuando se construyó en la década de 1940, el estado de Virginia aún mantenía las leyes de segregación que requerían que hubieran instalaciones sanitarias separadas para blancos y negros.
  • Hay sólo 35 países (de 210) en el mundo que consumen más petróleo por día que el Pentágono.
  • Hay aproximadamente 23.000 empleados, tanto militares como civiles, que contribuyen a la planificación y ejecución de la defensa de los Estados Unidos.
  • El Pentágono está construido con 5 anillos o bandas de habitaciones que se nombran con letras. Los 10 corredores interseccionales se nombran con números.
  • En los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, el vuelo 77 de American Airlines chocó contra el edificio del Pentágono, causando daños significativos a su infraestructura.
  • El Pentágono posee entre 700 y 800 bases en 63 países, con una extensión total de 120.191 kilómetros cuadrados.

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La hipengiofobia el miedo a cualquier tipo de responsabilidad.

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La hipengiofobia es el miedo persistente, obsesivo, irracional y enfermizo ante cualquier tipo de responsabilidad.

Es difícil saber cuándo una responsabilidad supera a una persona y por lo tanto, el miedo es racional.

La hipengiafobia se distingue de otros motivos de huida de competencia por que sigue las siguientes pautas:

1) La reacción, siempre de huida de la responsabilidad, es desproporcionada frente a la situación que la crea.

2) No se puede explicar o razonar.

3) Está fuera del control voluntario.

Los que adolecen esta enfermedad pueden tener pocas amistades; dificultades para concretar citas con el sexo opuesto; abandonar la escuela prematuramente; rechazar las promociones en el trabajo; desmoralizarse y deprimirse; abusar del alcohol; y desarrollar otros trastornos psiquiátricos.

Fuente: Wikipedia

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Comportamiento de los hombres y las mujeres en su selección de su pareja sexual ideal.

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La mayoría de los hombres menores de 20 años prefieren mujeres mayores, mientras que los hombres mayores de 30 años prefieren mujeres más jóvenes que ellos.

Una nueva investigación en psicología evolutiva demostró las diferencias de género en las preferencias del público, con respecto a las parejas sexuales.

Los hombres y las mujeres tienen diferentes preferencias en cuanto a la edad de sus parejas sexuales y las preferencias de las mujeres muy diferentes a las de los hombres. En cuanto a la edad de sus parejas sexuales reales, la diferencia es, sin embargo, mucho más pequeña. Los investigadores en psicología de la Universidad Abo Akademi en Turku, Finlandia, sugieren que este patrón refleja el hecho de que cuando se trata de apareamiento, las mujeres controlan el mercado.

De acuerdo con su interpretación en la teoría de la evolución, los investigadores sugieren que, debido a que las mujeres son más selectivas que los hombres en su comportamiento sexual, es probable que los hombres terminen teniendo relaciones con mujeres que eligen parejas ideales. Por lo tanto, el comportamiento real de los hombres sigue más de cerca las preferencias de las mujeres que las propias preferencias de los hombres.

Para estudiar este patrón en términos de preferencias con respecto a la edad de la pareja, los científicos reunieron sus observaciones sobre una muestra basada en una población de más de 12, 000 finlandeses y encontraron que las mujeres, en promedio, están interesadas en hombres de la misma edad o poco mayores que ellas y que este patrón se muestra a través de toda su vida útil. Los hombres, por otra parte, muestran una tendencia a estar sexualmente interesados en las mujeres en sus años veinte. Esta tendencia también es notable cuando los propios hombres son más jóvenes o más viejos.

Los hombres menores de 20 años prefieren mujeres mayores, mientras que los hombres mayores de 30 años prefieren mujeres más jóvenes que ellos. La razón de por qué el interés sexual de los hombres parece estar dirigido hacia las mujeres en sus 20, es probablemente porque las mujeres de esta edad son más fértiles.

Esto significa que en nuestro pasado evolutivo, los hombres que han tenido relaciones sexuales con mujeres en sus 20 han tenido más descendencia que otros hombres. Este estudio muestra que, la evolución de la sexualidad ha favorecido las diferencias en la psicología femenina y masculina.

El estudio sólo observó las preferencias heterosexuales y la actividad heterosexual. Para seguir con esto los investigadores planean estudiar el patrón correspondiente en las personas no heterosexuales.

-Fuente: Quo

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Dar las gracias proporciona confianza y ayuda a formar una relación de alta calidad.

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Decir gracias proporciona una señal valiosa que eres alguien en quien se puede confiar y formar una relación de alta calidad.

Un estudio dirigido por la University of New South Wales de Australia ha demostrado, por primera vez, que agradecer a un nuevo conocido su ayuda nos hace más propensos a buscar una relación social permanente.

"Decir gracias proporciona una señal valiosa que eres alguien en quien se puede confiar y formar una relación de alta calidad", dijo a EurekAlert! Lisa Williams, psicóloga quien condujo la investigación junto con la doctora Monica Bartlett de la Universidad de Gonzaga en Estados Unidos.

El estudio, que será publicado en la revista Emotion, contó con la participaron de 70 estudiantes universitarios que prestaron asesoramiento a un estudiante más joven. Algunos de esos consejos eran agradecidos por sus colegas.

El estudio fue diseñado para probar una teoría propuesta hace dos años para explicar los beneficios a las personas y a la sociedad sobre la emoción de la gratitud. Esta teoría “encontrar-recordar-y-vincular” sugiere que la gratitud ayuda a las personas a desarrollar nuevas relaciones (encontrar), se basan en las relaciones existentes (recordar), y mantener lazos (vincular).

El estudio probó el primer aspecto de la teoría de la búsqueda.

A los estudiantes universitarios se les hizo creer que estaban actuando como tutores de un estudiante de secundaria, y se les pidió que comentaran sobre un ensayo de admisión a universitarios, supuestamente escrito por el aprendiz.

En respuesta, todos los participantes mentores recibieron una nota escrita a mano de su supuesto aprendiz. En cerca de la mitad de los casos la nota incluía una expresión de gratitud: "¡Muchas gracias por todo el tiempo y el esfuerzo que puso en hacer eso por mí!"

Los estudiantes universitarios a los que se les dieron las gracias eran más propensos a proporcionar sus datos de contacto, tales como su número de teléfono o dirección de correo electrónico, contrario a los que no se les dieron las gracias.

Los aprendices agradecidos también fueron calificados con personalidades significativamente más cálidas. Quizás, sorprendentemente, este tipo de experimento no se había realizado antes.

"Nuestros hallazgos representan la primera evidencia conocida de que la expresión de gratitud facilita el inicio de nuevas relaciones entre las personas que no se conocían previamente”, dijo la doctora Williams. Mientras más gente se comunica por redes sociales, como Facebook y Twitter, será interesante averiguar si observar a alguien expresar gratitud aumenta el deseo de otra persona para formar una relación con otros", concluyó.

Fuente: Quo

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