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La curiosidad transforma tu cerebro.

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La curiosidad puede poner al cerebro en un estado que le permite aprender y retener cualquier tipo de información, como un torbellino que está dispuesto a absorber lo que desea de su alrededor

Entre más curioso seas respecto a un tema, más fácil será para ti aprender acerca de él. Un nuevo estudio publicado en la revista Neuron, revela la información sobre lo que sucede en nuestro cerebro cuando se despierta nuestra curiosidad. Los hallazgos podrían ayudar a los científicos a encontrar nuevas maneras de mejorar el aprendizaje y la memoria tanto en personas sanas como en aquellas con alguna condición neurológica.

" La investigación tienen potenciales implicaciones de largo alcance para el público pues revela cómo una motivación intrínseca, –curiosidad– afecta la memoria. Los descubrimientos también sugieren nuevas formas de mejorar el aprendizaje en el aula de clases u otros ámbitos”, dijo el Dr. Matthias Gruber de la Universidad de California y líder de la investigación.

Para el estudio, los participantes calificaron su curiosidad por saber las respuestas a una serie de preguntas de una trivia. Cuando se les presentó una pregunta en particular, hubo un retraso de 14 segundos antes de darles la respuesta, durante ese tiempo, se les mostró una imagen neutral, un rostro sin relación alguna al tema.

Después de esto, se les pidió hacer un examen de memoria sorpresa de las caras que les fueron presentadas, seguido por un test de memoria sobre las respuestas a la trivia. En ciertas partes del estudio, se escaneó el cerebro de los participantes a través de una resonancia magnética funcional.

El estudio revelo tres importantes descubrimientos. Primero, como era de esperar, cuando las personas tuvieron mucha curiosidad de encontrar la respuesta a la pregunta, aprendieron mejor la información. Sorpresivo fue, sin embargo, que una vez que la curiosidad se produjo, las personas mostraron mayor aprendizaje de información no relacionada en absoluto (reconocimiento facial) y que no despertó su curiosidad en primera instancia. También eran más capaces de retener esa información por 24 horas.

En segundo lugar, el equipo encontró que cuando la curiosidad es estimulada, hay mayor actividad en el circuito del cerebro relacionado a la recompensa. “Mostramos que la motivación intrínseca utiliza las mismas áreas que están ampliamente involucradas en la motivación extrínseca, tangible”, afirmó. Ese circuito de recompensa depende de la dopamina, un químico que trasmite mensajes entre neuronas.

Tercero, los investigadores descubrieron que cuando la curiosidad motiva el aprendizaje, hay mayor actividad en el hipocampo, la región del cerebro para la formación de nuevos recuerdos. También incrementa la interacción entre el hipocampo y el circuito de recompensa. “Esto sucede incluso si la información carece de interés o importancia”, aclaró el investigador Charan Ranganath.

La investigación podría tener grandes implicaciones para la medicina ya que el circuito de recompensa tiende a declinar sus funciones en gente adulta o con algún mal neurológico. Entender la relación entre la motivación y la memoria podría ayudar a estimular los esfuerzos de mejorar esta última en los ancianos y en aquellos pacientes con algún desorden en este sentido.

Asimismo, podría ayudar a los maestros a mejorar sus técnicas y materiales con el fin de estimular a sus alumnos para hacer que deseen aprender con verdadera vehemencia.

Fuente: Quo

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Los agujeros negros no existen

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Según un estudio reciente, los agujeros negros no existen, matemáticamente hablando.

Esta es la controvertida conclusión del estudio presentado por la investigadora Laura Mersini-Houghton del Colegio de las Artes y las ciencias de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill (EEUU) y cuya aproximación ya fue publicada el pasado mes de junio en la revista Physics Letters B.

“Todavía estoy en shock. Hemos estado estudiando este problema durante más de 50 años y esta solución nos da mucho que pensar”, afirma Mersini-Houghton.

La comunidad científica ha mantenido mediante décadas que los agujeros negros se formaban cuando una estrella masiva colapsaba bajo su propia gravedad en un único punto en el espacio, formándose a su alrededor una membrana invisible conocida como el “horizonte de sucesos” donde cualquier objeto que pase por esta zona es automáticamente engullido. Es precisamente el punto de atracción gravitacional de un agujero negro: es tan hercúleo que nada escapa de él.

Sin embargo, el planteamiento de Mersini-Houghton es completamente diferente a todo lo anterior, ya que fusiona dos teorías fundamentales del Universo aparentemente contradictorias que ofrecen como conclusión que no es posible que existan los agujeros negros. Para llegar a esta revelación, la investigadora contrapuso tanto la teoría de Stephen Hawking formulada en 1974 respecto a que cuando una estrella colapsa bajo su propia gravedad se produce radiación, como la ley fundamental de la teoría cuántica, que afirma que ninguna información del Universo puede desaparecer jamás.

La investigadora demostró que precisamente por el desprendimiento de la radiación, la estrella no arroja masa; al seguir contrayéndose es imposible que alcance la densidad necesaria para convertirse en un agujero negro. Por tanto, el agujero negro nunca se forma. La combinación de ambas teorías, según la autora del estudio, conducen a un disparate matemático: los agujeros negros no pueden existir.

¿Tendremos que replantearnos los orígenes del universo?


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Efectos de la tinta de los tatuajes.

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La tinta de los tatuajes no se queda por siempre en el lugar donde se hizo el tatuaje, algunas de sus nano-particulas viajan por el torrente sanguíneo y terminan en otros órganos del cuerpo.

Los tatuajes han existido por años, pero a partir de la década de los noventa ha habido una gran explosión en Occidente; tanto así que el 10% de la población mundial está tatuada. En su mayoría, impulsados por la necesidad de identidad o estética, uno de cada cuatro adultos jóvenes tienen uno. Sin embargo, los tatuajes pequeños han dejado de imponerse y han dado paso a piezas más elaboradas que cubren extensas partes del cuerpo. La adicción a estas "piezas de arte" se encuentra en una lista de los causantes del incremento de riesgos como el melanoma.


¿Arte peligroso?


El tatuaje consiste en inyectar profundamente productos químicos potencialmente tóxicos en la piel y entre más grande y elaborado es el tatuaje, mayor cantidad de tóxicos invaden el cuerpo.

Las agujas perforan la capa superior de la piel, la epidermis, y llegan hasta la siguiente capa, la dermis, donde se deposita la tinta. Un estudio hecho en 2012 por la Agencia de Protección del Medio Ambiente de Dinamarca encontró que algunas tintas contienen compuestos cancerígenos. También, se ha estudiado cómo reacciona la piel a los pigmentos y a sus químicos.

Los especialistas Colin Grant y Pete Twigg, se han adentrado en las nano-partículas de los pigmentos en la piel. Ellos aseguran que la tinta no se queda por siempre en el lugar donde se hizo el tatuaje, algunas de sus nano-partículas viajan por el torrente sanguíneo y terminan en otros órganos del cuerpo, así lo publica The Conversation.

Una investigación realizada por Desmond Tobin, profesor de Biología Celular y director del Centro de Ciencias de la Piel de la Universidad Bradford, muestra que la exposición de los fibroblastos (células que producen colágeno en la piel) a la tinta de un tatuaje reduce significativamente su viabilidad. El colágeno es el principal tejido conectivo del cuerpo, y las nano-partículas de tinta pueden incrustarse en la red de colágeno de la dermis, apareciendo posteriormente alrededor de los vasos sanguíneos.

Sin embargo, la única regulación existente para los tatuadores es mantener limpio el lugar y las herramientas de trabajo con el fin de evitar infecciones.



El veneno está en la dosis


El año pasado se realizó el primero Congreso de Investigación de Tatuaje y Pigmento Europeo, cuyo propósito es dar voz a estudio clínico de los tatuajes y proveer información acerca de los tatuajes y sus pigmentos industriales asociados con ellos. Esta organización involucra a las comunidades médicas, los encargados de la seguridad pública, los fabricantes, distribuidores y vendedores de tintas y herramientas.



Esta sociedad busca realizar investigaciones sobre los efectos de los tatuajes y las posibles complicaciones médicas como infecciones, propiedades carcinogénicas, mutaciones y alergias. Asimismo, los miembros están preocupados de que los productos químicos contenidos en la tinta puedan ser inestable debido a los intentos para eliminarlos, como el láser.







Fuente : Quo


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Los genes determinan tu gusto por las bebidas alcohólicas.

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La genética puede determinar tu gusto por las bebidas alcohólicas.

La literatura científica mostraba hasta ahora que los receptores del sabor amargo se encuentran directamente relacionados con el gusto por las bebidas alcohólicas. Un nuevo estudio, publicado en la revista Alcoholism: Clinical & Experimental Research, indica que esta predisposición podría ser genética.

El trabajo revela cómo ciertas variaciones en el genoma producen una percepción más intensa del sabor amargo, generando una aversión a ciertas bebidas alcohólicas como la cerveza.

La investigación, liderada por Alissa Nolden, experta en ciencia de los alimentos de la Universidad de Pensilvania, indica que los poliformismos –variaciones genéticas posibles en una población– en los receptores del sabor amargo afectan a la intensidad con la que se perciben los sabores.

"Cuando las personas prueban el alcohol en el laboratorio, la cantidad de amargor que experimentan difiere, lo que está relacionado con la versión del gen receptor que posee cada individuo", explica John E. Hayes, director del Centro de Evaluación Sensorial en la universidad estadounidense y otro de los autores.

Según los autores, la sensación amarga podría ser un mecanismo de defensa del organismo ante la ingesta de compuestos tóxicos encontrados en plantas. Aunque las sensaciones que provocan los alimentos y las bebidas influyen en su consumo, para los expertos esta predisposición genética no es determinante.

"Puede ser más fácil para algunas personas aprender a comer o beber ciertos alimentos y bebidas, incluyendo alcohol. Pero el aprendizaje, la experiencia previa y el medio ambiente también desempeñan un papel muy importante en las preferencias y decisiones que tomamos", apuntan.

Tal y como afirma a Sinc Nolden, “con la exposición repetida, algunos individuos pueden aprender a disfrutar cierto amargor en sus bebidas y comidas, como ocurre con el chocolate negro o el café”.

Además de los receptores del gusto implicados –TAS2R1 y TAS2R38–, este estudio indica que el receptor del calor TPRV1 podría estar implicado también en la preferencia por las bebidas alcohólicas.

"Este gen es importante ya que el alcohol provoca sensaciones de ardor, además del sabor amargo". Según subraya Nolden, este receptor “es el encargado de percibir dolor cuando tocamos una superficie caliente o comemos algo picante”.

Individuos propensos a la adicción

Para realizar el experimento, los investigadores dieron a probar diferentes soluciones de alcohol a 93 participantes que tenían distintas variaciones en los genes receptores estudiados.

El objetivo fue analizar la reacción de los receptores al alcohol puro ya que “las bebidas alcohólicas contienen otras sustancias encargadas de activar el sabor y que pueden suprimir su amargor”.

Dado que cada individuo posee un genotipo y este no se puede asignar aleatoriamente, los investigadores concluyen que los resultados deben ser considerados provisionales hasta que el estudio se realice en una muestra mayor.

Para los autores, estas variaciones genéticas podrían utilizarse en la prevención del riesgo de adicción de una persona que se expone por primera vez al alcohol. Según Nolden, si se llegara a prever el consumo a través de la genética, “se podrían realizar intervenciones personalizadas a individuos propensos en una edad temprana”.

Sin embargo, para Russell Keast, investigador en la Universidad de Deakin en Australia y autor del trabajo, este estudio no tiene más alcance que la asociación de ambas variables: los factores genéticos y la intensidad en la percepción de ciertas características del alcohol.

"El amargor puede influir o no la toma de alcohol”, sostiene Keast, quien apunta que serán necesarias más investigaciones para evaluar si dichas variantes están vinculadas con el consumo.

Fuente: Quo

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El frailecillo atlántico: Hermosa ave marina cazada en Islandia

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El frailecillo atlántico, una ave muy hermosa, es cazada en Islandia donde la especie no tiene protección y su carne se ofrece comúnmente en los menús de hoteles.

Los Frailecillos han sido cazados por el hombre desde tiempos inmemoriales. Las comunidades costeras y los habitantes de la isla con pocos recursos naturales a su disposición, hacen un buen uso de la mariscos que se encuentran en sus acantilados y costas. Frailecillos fueron capturados y comidos frescos, salados, en salmuera o ahumados y secos. Sus plumas se utilizaron en ropa de cama y sus huevos fueron comidos, pero no en la misma medida que las de algunas otras aves marinas, siendo más difícil de extraer de la jerarquía. En la mayoría de los países, frailecillos atlánticos están ahora protegidos por la legislación, y en los países donde sigue autorizado la caza, las estrictas leyes impiden la sobreexplotación. Ellos todavía son atrapados y comidos en Islandia y las Islas Feroe, pero ha habido llamadas para una prohibición total de la caza en Islandia a causa de la preocupación por la disminución del número de aves que crían con éxito polluelos.

Los medios tradicionales de captura variaron entre rango y redes y cañas de las aves se utilizaron en varias formas ingeniosas. Un dispositivo típico utilizado en las Islas Feroe era un "fleyg". Este fue un palo largo con una red en el extremo previsto en el suelo. Unos frailecillos muertos estaban esparcidos alrededor para atraer a las aves entrantes a la tierra, y la red se movieron hacia arriba para sacar un pájaro en el aire, ya que se redujo antes de bajar del vehículo. La mayoría de las aves capturadas eran subadultos, y un experto cazador podría reunir dos o trescientos en un día. Otro método de captura, utilizado en St Kilda , implicó el uso de un poste flexible, con un nudo corredizo en el extremo.Esta fue empujada por el suelo hacia el objetivo previsto, que avanzó a inspeccionar la soga como su curiosidad superó su cautela.


Los frailecillos es que son considerados una delicates que se utiliza en las recetas de la gastronomía islandesa, a pesar de que están considerados como una de las imágenes más reconocidas de Islandia.

En muchos restaurantes de Reikiavik encontrarás en la puerta carteles que incitan a los viajeros a probar platos elaborados a base de carne de frailecillo, y muy probablemente, estén al lado de una tienda de souvenirs que vende peluches, imanes para la nevera y camisetas con la imagen de esta ave marina. ¿Te atreverías a comerte a estos pájaros tan lindos?

Lo que no podemos negar es que se trata de una especie realmente vistosa y que llama poderosamente la atención por su singular y colorido pico. Son muchos los curiosos que viajan a Islandia para poder inmortalizar una imagen de los frailecillos en su hábitat natural, pues es una experiencia inolvidable.


Para saber más acerca de esta singular y linda ave visita Wikipedia .





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