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¿Los perros sienten celos?

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En un estudio de académicos en la Universidad de California se encontró que los perros mostraban comportamientos de celos cuando sus dueños mostraban afecto hacia un pero de peluche mecánica que ladraba, gemía y movía su cola.

Por afuera Fido es sólo un labrador café. Pero por dentro, podría ser un animal un poco posesivo.

Una nueva investigación sugiere que los perros pueden exhibir celos, una emoción humana normalmente atribuida a hermanos pendencieros o el tercero en un triángulo amoroso.

En un estudio de académicos en la Universidad de California, San Diego, en Estados Unidos, se encontró que los perros mostraban comportamientos de celos cuando sus dueños mostraban afecto hacia un perro de peluche mecánico que ladraba, gemía y movía su cola. Los perros mordían y empujaban al perro de peluche e intentaban ponerse en medio de este y el humano.

Puede que esto no sea sorpresa para cualquier dueño de múltiples cachorros, quienes los han visto disputarse el espacio en el regazo de alguien. Y no es inusual que las personas asignen sentimientos humanos a sus perros, cuyos ojos desanimados parecen lugares profundos de emociones en comparación con los de, digamos, los gatos.

Pero los expertos en comportamiento animal dicen que el estudio es un avance significativo para entender las vidas emocionales de nuestros perros.

"Este es el primer estudio que conozco que plantea directamente esta pregunta: ¿los perros se ponen celosos?”, dijo Marc Bekoff, autor de Why Dogs Hump and Bees Get Depressed: The Fascinating Science of Animal Intelligence, Emotions, Friendship, and Conservation (¿Por qué los perros montan y las abejas se deprimen: la ciencia fascinante de la inteligencia, emociones, amistad y conservación de los animales).

El estudio de Christine R. Harris y Caroline Prouvost fue publicado el pasado miércoles en la revista PLOS One, una revista científica en línea revisada por científicos. Para su investigación, los autores grabaron en video a 36 perros individualmente en sus casas mientras su dueños los ignoraban e interactuaban con una serie de tres objetos: el perro falso, el libro de un niño y una calabaza de plástico que también era una lámpara.

Los caninos incluían a 14 razas pequeñas como pugs, perros salchicha, corgis y terriers.

Los investigadores escogieron razas pequeñas para que pudieran controlar más fácilmente a los perros si actuaban violentamente.

Los perros actuaron celosos cuando sus dueños acariciaban al perro de peluche y le hablaban dulcemente como si fuera real, aunque mostraron menos comportamiento parecido cuando el dueño le mostraba atención a la calabaza o leía en voz alta el libro para niños, que tenía páginas emergentes y tocaba melodías.

De esta forma, según lo que sugiere el estudio, los celos de los perros fueron desencadenados por la interacción social y no solamente porque sus dueños los ignoraban para prestarle atención a un objeto inanimado. El 86% de los perros olió el trasero del perro de juguete durante el experimento, así que muchos de estos pudieron verlo como real.

Los resultados reflejan los de otros estudios en los que se encontró que los bebés humanos de tan solo seis meses de edad mostraban comportamientos de celos cuando sus madres interactuaban con un muñeco que se veía real. Sin embargo, los bebés no actuaban celosos cuando sus madres atendían a un objeto no social como un libro.

"Estos resultados respaldan la hipótesis de que los celos tienen una forma ‘primordial’ que existe en los bebés humanos y en al menos otra especie social además de los humanos”, se dijo en el estudio.

Aunque la mayoría de los animales claramente demuestra emociones primarias como enojo o miedo, los estudios han sido menos concluyentes en la determinación de si los perros pueden tener emociones más complicadas como culpa o vergüenza, de acuerdo con Bekoff.

Pero dijo que en la investigación se mostró que los perros sí entienden cuando son tratados injustamente.

"Los perros son observadores sociales realmente perspicaces”, dijo Bekoff.

La experta en comportamiento animal, Patricia McConnell, autora de For the Love of a Dog (Por el amor de un perro) y otros libros, dijo que estaba impresionada con la metodología del nuevo estudio.

Pero no tan sorprendida con sus resultados.

"Creo que compartimos una cantidad tremenda de vida emocional… con los perros”, dijo. “Pero nunca pensé en los celos como una emoción particularmente compleja (en los animales). ¿Los celos humanos son exactamente iguales a los celos de los perros? Estoy segura que no”.


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Un estudio indica que las mentiras piadosas son buenas para la sociedad.

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Un estudio indica que las mentiras piadosas son buenas para la sociedad.

Desde pequeños nos dicen que mentir es malo, que hay que decir siempre la verdad. Ahora, un nuevo estudio llevado a cabo por un grupo de científicos de las universidades de Oxford (Reino Unido), Aalto (Finlandia) y la Universidad Nacional Autónoma de México (México) afirma que las mentiras piadosas son buenas para la sociedad.

Cierto es que algunos tipos de mentiras son peores que otras: decirle a nuestra pareja que estamos perfectamente cuando por el contrario estamos teniendo un mal día o incluso darle la razón a alguien en una conversación solo por no buscar el conflicto, son mentiras piadosas y están socialmente aceptadas. Como consecuencia, los seres humanos nos hemos convertido con el paso del tiempo en unos expertos en las mentiras. Sin embargo, esto no tiene por qué ser malo.

Según la investigación de estos expertos, las mentiras piadosas no sólo ayudan a evitar enfrentamientos o herir los sentimientos; también son una parte fundamental de la formación y consolidación de las comunidades. Para ello, desarrollaron un modelo matemático sobre cómo crecen los grupos de personas y cómo evolucionan con el tiempo añadiendo una variable clave: la mentira. Desde las grandes mentiras (como mentir sobre haber robado a alguien o haberle herido) o las pequeñas mentiras (para hacer sentir mejor a alguien o para que no se preocupe), descubriendo que las grandes mentiras conducían a la desintegración de las comunidades y, las mentiras piadosas o pequeñas, por el contrario, tuvieron el efecto contrario: las conexiones entre las personas mejoraban con el tiempo gracias a ellas.

El estudio ha sido publicado en la revista Proceedings of the Royal Society B, explica que el modelo matemático que han desarrollado es una versión simplificada de la realidad, asumiendo una tasa constante de mentiras a lo largo del tiempo y entre todas las posibles relaciones que una persona puede tener a lo largo de su vida.


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Niño recauda 60.000 dólares para salvar a su amigo enfermo

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En menos de un mes un niño recaudó 60.000 dólares para su amigo enfermo que tiene parálisis cerebral.

Quinn Callader es un niño canadiense de siete años que decidió recolectar dinero para la operación de su mejor amigo. 

Brayden Grozdanich, sufre de parálisis cerebral y por lo tanto tiene dificultades para caminar; Quinn le pidió permiso a sus padres para comenzar a recaudar el dinero vendiendo limonada en la calle.

La madre de Callader al ver la iniciativa decidió apoyarlo creando una campaña a través de internet. En la página de internet se puede leer una carta escrita por el pequeño en donde solicita de nuestra ayuda para que su amigo pueda viajar a Estados Unidos y ser operado de emergencia.
Hola, mi nombre es Quinn y este es mi amigo Brayden. Los dos tenemos 7 años. Vamos a la misma escuela y somos miembros de 'Beaver Scouts'. Brayden tiene parálisis cerebral y le es difícil caminar bien porque sus músculos están muy tensos. A veces no puede ir al ritmo de los otros 'Beavers' y se cae muchas veces.

Recibe fisioterapia todos los días para poder caminar. A veces le duele mucho. Cuando fui a verlo traté de calmarlo para que no le doliera. Mi madre me dijo que Brayden se va a operar para aliviar su dolor. La cirugía no se realiza aquí en Canadá, solo en los Estados Unidos.

Brayden y su madre viajarán allí en agosto. Como la cirugía no es en Canadá, sus padres deberán pagar por ella. La operación costará 20.000 dólares. Por favor, ayúdenme a recaudar el dinero para ayudar a mi amigo Brayden. Es un buen chico.
Gracias.
Les quiere, Quinn."
La cirugía de Brayden cuesta alrededor de 20.000 dólares, sin contar los gastos de viaje y hospedaje, más la rehabilitación.


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Un mes luego de la bomba nuclear de Hiroshima, un tifón arrasó con la ciudad

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Un mes luego de la bomba nuclear de Hiroshima, un tifón arrasó con la ciudad matando a 2.000 personas más.

Hasta ese 17 de setiembre, Hiroshima fue devastada dos veces por tifones. Muchas personas decían: “En este mundo no existe Dios, porque después de ser masacrados tenemos dos tifones”. 

Los tifones son comunes en Japón, pero en general Hiroshima no era muy afectada. Pero más tarde vimos que los tifones fueron una bendición de Dios, lo que el hombre destruyó, la Naturaleza intentó limpiar. 

Habían dicho que durante muchos años no crecería ni un pasto en la ciudad, pero posiblemente hayan sido los tifones los que limpiaron algo de la radiación, porque poco después, comenzaron a brotar algunos pastitos y en los árboles quemados comenzaron a salir hojas, y la gente que no tenía esperanza empezó a tener esperanza.

Muchas personas después de la guerra preguntaban: "¿Pero cómo es que ustedes continuaron en la ciudad de Hiroshima? Es que no había a dónde ir. 

Cuando terminó la guerra, los militares estadounidenses entraron a la ciudad y ya no se podía hablar de la bomba atómica. Hasta se le prohibió a la prensa japonesa hablar sobre la realidad de Hiroshima al resto del país. 

Al final de agosto entró un equipo internacional presidido por un médico para ver qué había sucedido en la ciudad. Él se quedó horrorizado por lo que vio y escribió una carta a Naciones Unidas para que mandara la mayor cantidad de ayuda posible, pero esa carta nunca fue llevada a la ONU. 

Estados Unidos prohibió la entrada de extranjeros a Hiroshima y Nagasaki. Sólo en diciembre entró un segundo equipo internacional. En todo ese período no llegaba ni ayuda internacional ni del resto de Japón, porque el país estaba arrasado. 

Cada uno sobrevivía como podía, cada uno buscaba qué comer y ver por si mismo. Algunos quedaron algun tiempo en casas de conocidos o parientes en el interior o la periferia, y poco a poco intentaron volver a su lugar de origen y construir viviendas precarias. 

El centro de la ciudad fue totalmente destruido y hoy es un parque memorial. Pero antes estaba habitado.

Fuente: BBC Mundo

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El Puente de los Perros Suicidas

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En un puente de Milton decenas de perros han sido seducidos por una inexplicable y voluntariosa actitud suicida que les llevó a saltar al vacío desde lo más alto.

En un diminuto pueblo del oeste de Escocia llamado Milton, abrazado por las verdes tierras del condado de Dumbarton, existe un misterioso puente de estilo victoriano que ha suscitado el interés de científicos, charlatanes y parapsicólogos oportunistas. Desde los años 60, decenas de perros han sido seducidos por una inexplicable y voluntariosa actitud suicida que les llevó a saltar al vacío desde lo más alto. Tras años de teorías adscritas a la ignorancia, varios científicos han dado con la causa de tan misteriosos saltos. Te invito a conocerla.
Imagen del Overtoun Bridge en Milton. Fuente

En 1859, un burgués terrateniente llamado James White, adquirió unos terrenos a las afueras del pueblo para construir una pequeña mansión de retiro espiritual. Acaudalado en riquezas e influencias logró contratar a uno de los mejores arquitectos de la época para el diseño de lo que sería la mejor villa de la comarca. Para acceder a la villa había que salvar el cauce del río Clyde, por lo que un puente de diseño acorde a la mansión y que anticipara su elegancia victoriana era más necesario. Así nació el ‘Overtoun Bridge

El puente es una construcción muy sobria, de tres ojos flanqueados por torreones clásicos y de estilo victoriano. Viene rematado con anchísimos petos ciegos de piedra y de más de un metro de altura que impiden vislumbrar el cauce del río a los animales sueltos, pero también anulan la percepción de altura a los mismos.

El origen de los primeros saltos suicidas caninos se remonta a principio de los años 60, cuando varios testimonios informaban sobre el repentino y enigmático ademán de algunos perros conforme alcanzaban el centro mismo del puente. Sin mediar provocación o suceso los canes tomaban carrerilla y saltaban por encima de las barandas sin detenerse en ellas para observar el otro lado. Acababan estampados en alguna roca de la escorrentía. Algunos sobrevivían malheridos por la amortiguación del agua para volver raudos al centro del puente e increíblemente saltar de nuevo. No fue hasta que las experiencias similares se amontonaban en el pequeño anecdotario lugareño cuando las primeras investigaciones informales fueron encargadas.


Detalle de la parte superior del puente con los petos de piedra. Fuente

Las cifras de ‘kamikazes caninos’ (muertos) oscilan entre 80 y 100 ejemplares en los últimos 50 años, con periodos críticos de más de cinco canes al trimestre y cientos de saltos con final feliz. Algunos de los perros trepaban hasta lo alto de los petos antes de saltar al vacío, borrachos de misterio, y ante el asombro de sus dueños. Pero ¿Por qué saltaban?

Varias teorías han alimentado el misterio para engordar la leyenda del suicidio. Fuerzas sobrenaturales y extraños magnetismos o campos de energía que emanaban desde las grandes piedras importadas confundían el hipersensible mecanismo orientativo de los perros, forzándoles a resolver el calvario extrasensorial. En 1994, Kevin Moy, un lugareño perturbado influido por las historias de falsos encantamientos, lanzó su bebé desde el puente para purgar su supuesta posesión demoníaca. Increíble.

La mitología Celta resolvió también el misterio, a su manera, acudiendo a la etimología del topónimo. La comarca ‘Overtoun‘ significa en gales ‘Espacio fino’, el lugar donde el cielo y la tierra están terriblemente cerca. Supuestamente esto debería inquietar mas a los bajitos bichos de cuatro patas que a los erguidos ‘magufos’.

Pero no fue hasta que el empirismo científico y estadístico se apropió del lugar para desnudar los misterios y construir una teoría razonable y desmentida por los que todavía quieren fomentar el turismo del encantamiento. La sociedad escocesa para la prevención de la crueldad animal, envió a varios veterinarios y científicos que investigaran el tema. Llegaron a la conclusión que el aislamiento visual que producía los altos muros pétreos del puente debería fomentar y poner en alerta los otros sentidos mejor desarrollados del perro: oído y olfato. Tras estudiar y descartar el origen de sonidos de alta frecuencia de los postes de luz cercanos, centraron sus estudios en el olfato de los animales.

El Dr. Sands, encargado de la investigación, constató que no todas las razas de perros sufrían la llamada del suicidio. Eran los ‘cazadores’ de hocico grande: Labradores, Collies, y Golden Retrievers los que saltaban. Había que buscar un olor desconcertante ¿alguna planta? ¿agua putrefacta? No. tenía que ser un animal.

Hilando fino y amparado por los hechos acaecidos, constató que los supuestos suicidios comenzaron durante los mismos años en los que se produjo la invasión de visón americano en la zona. El visón tiene en el ano unas glándulas que segregan una sustancia extremadamente olorosa que vuelve loco a los perros y que sirve para marcar su territorio. La zona del puente, hábitat de los visones, es un cauce muy cerrado y carente de corrientes lo que hace que la sustancia se conserve mejor y atraigan sobremanera y de repente a los canes que cruzan.
Extracto del documental “The Dog Suicide Bridge”
Para constatar la teoría el Dr. David Sands ha realizado un experimento que podéis ver en el siguiente vídeo (minuto 2,50). Varios canes de hocico grande exponen su olfato a animales de la zona: visones, ratones y ardillas. Los resultados y sus reacciones son sorprendentes

Misterio resuelto. Gracias ciencia.

Fuente: Curioso.es

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